Sumario, siguiente

Rev. Hosp. Psiquiátrico de la Habana 2008, 5(1)

NOTA CIENTIFICA

Esquizofrenia: ¿genes/virus o virus/genes?

El Profesor Hossein Fatemi de la División de Investigación en Neurociencias del  Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Minnesota en Estados Unidos ha tenido la gentileza de enviarme en texto completo un interesante trabajo titulado “Las infecciones maternas llevan a una regulación genética anormal y a una atrofia del cerebro en la descendencia de ratas: Implicaciones para el origen de trastornos del neurodesarrollo”, disponible on line en www.sciencedirect.com 2007, publicado por Elsevier B.V.

La importancia de este trabajo radica en que utilizando un modelo animal el autor ha sido capaz de demostrar la influencia de los factores medioambientales en la génesis de los trastornos del neurodesarrollo. Utilizando virus en su modelo experimental ha comprobado que estos pueden actuar sobre los genes de manera que pueden modificar la expresión genética relacionada con el trofismo del cerebro así como de otros patrones estructurales cuando la infección se produce en el período correspondiente al segundo trimestre de gestación en el humano. Los hallazgos en la descendencia de ratas inoculadas durante este período de gestación pudieran explicar en los humanos el origen de enfermedades como la esquizofrenia y el autismo infantil contribuyendo de esta forma, como una evidencia más, a las ya acumuladas que apuntan hacia una infección prenatal en el origen de estas dos enfermedades durante este período. Utilizando dosis subletales de virus el autor observó una alteración genética en la descendencia de ratas en genes que han sido relacionados con la esquizofrenia además de alteraciones tróficas en la corteza frontal, el hipocampo y el cerebelo y alteraciones neuroquímicas que incluyeron la serotonina como se observa en la esquizofrenia y el autismo. El autor concluye afirmando que “la infección materna en ratas proporciona un modelo de investigación animal para el estudio de los factores medioambientales que contribuyen en la génesis de la esquizofrenia y el autismo, dos ejemplos importantes de trastornos del neurodesarrollo […]”

Dr. Segundo Mesa Castillo
      Editor Revista HPH